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Las Impresoras 3D y la Capacidad de Asombro

Boynas March 1st, 2011 ciencia, tecnología 5 comentarios

En estos tiempos, parece que nos estamos acostumbrando a que cualquier cosa puede cambiar nuestro mundo completamente. Y todavía me acuerdo lo que sentí cuando escanie mi primer foto (blanco y negro) con un Logitech Scanman y cuando veía la cabeza de la EPSON de matriz de puntos duplicar en papel lo que había escrito en la pantalla (en wordstar).

Últimamente he estado muy al tanto con un proyecto que se espera tenga un gran impacto en nuestra sociedad.

De la misma manera en que Facebook nos ha demostrado que no necesitamos nuestra privacidad; Los mp3 han demostrado que la musica es un arte y no un negocio; Y que apenas nos estamos dando cuenta de que la televisión es sorda, pero ahhh como habla!

Este proyecto es nada mas y nada menos que una impresora 3D.

No me sorprende en lo absoluto que a nadie se le caigan los calzones al escuchar la idea de semejante maquina. Tal vez porque lo comparamos con la impresora 2D de papel, que en realidad si impacto a muchas industrias pero definitivamente no a la escala de lo que pienso que la impresora 3D lo hará.

Las impresoras 3D han estado presentes desde hace mas de 5 décadas. La mayoría claro, ahora están en China. Son las impresoras 3D a gran escala las que crean todos y cada uno de los productos que necesitamos.

El impacto:

Este proyecto, el cual es libre (Open Source), se llama RepRap.

Estoy sorprendido con esto porque una de las metas de este proyecto es hacer una impresora que sea capaz producir cosas útiles pero también de duplicarse a si misma (de ahi el nombre: “Replicating Rapid Prototyper”). Cosa que una impresora de papel no puede hacer.

Por el momento, hay varios modelos. La primera se llamo “Darwin”, y ahora la segunda es “Mendel”, la cual se ramifico a otras dos: Una versión mas rápida y barata de construir llamada “Mendel Prusa” y otra tamaño portátil llamada “Huxley”. Que bonitos nombres ¿verdad?

Los diseños de estas impresoras son GPL, son simplemente un regalo para la humanidad y estan diseñadas para que dados el tiempo y el material, cualquiera las puede construir. Una vez construida tu impresora puedes imprimir las partes de plástico para regalárselas a un buen amigo.

Que chingon, tu propia maquina para fabricar LEGOs!!! Upppps, lo dije! Me acabo de dar cuenta que no todo mundo va a brincar de alegría con este proyecto. No, claro que no, es igual que la maquina de copiar jamones. Las compañías fleteras también tendrán impacto. Todavía estamos acostumbrándonos a los métodos de entrega de servicios como musica, películas, libros. En un futuro no tan distante podremos hacer entrega de un producto virtual instantáneamente para ser impreso en casa.

LEGO y un sin fin de compañías que se dedican a vender objetos de plástico van a tener que vender sus productos de diferente manera. Peleando el Copyright de sus diseños. ¿Cuantas veces has necesitado remplazar una pieza de plástico que se rompió en tu carro y que cuesta $980.00 pesos en la Ford?

Ya existen miles de diseños para imprimir tus ganchos para un perchero DIY, esa tecla que se te perdió de tu laptop, o la cubierta con clip de tu iphone. Es como tener a China en el escritorio de tu casa.

No se preocupen, ya hubo quien la hiciera de pedo. Esta maquina fue capaz de reproducir uno de esos modelos 3D “imposibles”, para ser exactos de el llamado “Triangulo de Penrose”. Una persona llamada Dr. Ulrich Schwanitz reclama ser el dueño de los derechos de autor de este diseño y ordeno que se removieran los archivos de los sitios que los albergaban.

Yo por lo menos estoy emocionado, porque podremos hacer prototipos de un sin fin de aparatos en la comodidad del hogar y de una forma barata.

El proyecto incluye el software para crear o importar los diseños 3D, obviamente es software libre. Como se pueden imaginar, la maquina tiene una simple interfase USB la cual hace que cualquier computadora pueda ser utilizada.

Con respecto a la habilidad para reproducirse, esto no para en plástico. El diseño de la maquina esta progresivamente cambiando desde ambos extremos: La habilidad de imprimir objetos con metal (para poder imprimir los circuitos) y el poder ser construida con mas piezas duplicables.

Por ahora puedes imprimir o comprar el “kit” con las piezas imprimibles (de cualquier orgulloso dueño de una impresora 3D) y conseguir las piezas metálicas restantes, interfase USB, EPROMS, etc. Y unirte a la nueva era de los DIYs.

Felices trazos!!!

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